Autor Tópico: Descobertos lagos de metano em Titã  (Lida 1912 vezes)

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Offline João Clérigo

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Descobertos lagos de metano em Titã
« em: Janeiro 04, 2007, 10:21:09 am »
Uma equipa internacional de cientistas descobriu lagos de metano, e possivelmente de etano, em Titã, a maior lua de Saturno, segundo um artigo a ser publicado na edição de quinta-feira da revista britânica Nature, noticia a Lusa.

Ao estudar as imagens captadas por um radar da sonda Cassini, a equipa dirigida por Ellen Stofan, de um instituto de investigação científica da Virgínia, indicou ter descoberto no hemisfério norte de Titã lagos circulares de metano e etano, de 3 a 70 quilómetros de diâmetro.

Os astrónomos já suspeitavam há muito tempo da existência destes lagos, mas nunca conseguiram prová-la. Alguns investigadores consideraram, num artigo publicado na Primavera na revista Science, que o que se julgava ser os lagos, pelo menos na linha do equador, eram apenas muros de areia com dunas de 100 metros de altura.

Titã é a única lua do sistema solar que possui uma atmosfera densa similar à dos primórdios da Terra, com finas camadas de nuvens de metano e de azoto.

A baixa reflectividade destas manchas indica que se trata de superfícies muito planas, o que contrasta com o terreno circundante, fazendo supor que se trata de líquido, rochas ou gelo, defendem.

Algumas dessas manchas apresentam traços escuros e sinuosos que se assemelham aos cursos de água na Terra, enquanto outras parecem confinadas em depressões comparáveis a crateras.

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João Clérigo

Offline PauloSantos

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« Responder #1 em: Janeiro 04, 2007, 12:10:37 pm »
Cientistas europeus e americanos confirmaram a existência de lagos de metano em Titan, a maior lua de Saturno, a partir das imagens captadas pela sonda Cassini, como explicam esta semana na revista científica britânica "Nature".

No artigo, os cientistas, de prestigiadas universidades europeias e americanas, explicam que Titan é a única lua do sistema solar que conta com uma atmosfera densa, similar à qual existia na Terra durante a sua etapa de formação, com finas camadas de metano e nuvens de nitrogénio.

Durante muito tempo pensou-se que poderiam existir lagos ou, inclusive, mares de metano na superfície desse satélite, mas, segundo os pesquisadores, até agora não havia provas conclusivas disso.

Em 22 de Julho de 2006, a sonda Cassini visualizou as regiões setentrionais de Titan e revelou um número de amplas e escuras manchas ao redor da superfície do pólo, com diâmetros que variavam de 3 a 70 quilómetros.

A baixa reflexividade ao radar das manchas indica uma superfície lisa que contrasta com o terreno que as rodeia, o que sugere que estão compostas de líquido, rocha ou gelo.

O radar detectou igualmente, segundo os cientistas, linhas sinuosas que se dirigem em direcção às manchas e que apresentam a aparência de canais fluviais, enquanto outras parecem estar contidas em depressões circulares, similares aos lagos das crateras ou às caldeiras vulcânicas da Terra.

A combinação das provas radiométricas e as características morfológicas das manchas e a sua localização nessas depressões topográficas levaram os pesquisadores à conclusão que são lagos de metano.

Segundo os especialistas, Titan é o único corpo do sistema solar, fora a Terra, no qual se encontraram provas de um ciclo hidrológico de condensação activo.

Na sua opinião, conforme avançam as estações do ano, os lagos do hemisfério norte expandem-se devido às precipitações de metano, enquanto os do hemisfério sul reduzem o seu tamanho ou desaparecem completamente.

Fonte: Agência EFE in Yahoo News
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« Responder #1 em: Janeiro 04, 2007, 12:10:37 pm »

Offline PauloSantos

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« Responder #2 em: Janeiro 04, 2007, 08:24:39 pm »
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